(Swimtonic technology, 2018)

La importancia del agua para la vida

El 22 de marzo se conmemora el día mundial del agua

El agua es el elemento más importante para la vida. Es de una importancia vital para el ser humano, así como para el resto de animales y seres vivos que nos acompañan en el planeta Tierra.
Resulta curioso que el 70 por ciento de la Tierra sea agua y que el 70 por ciento de nuestro cuerpo también sea agua. Quizás sea por eso que lo recomendable para tener una dieta saludable y una larga vida sea el comer alimentos con un porcentaje del 70 por ciento en agua.

El ser humano necesita muchísima agua potable para su propia existencia, pero apenas unos litros de agua serían necesarios, los justos para beber, hidratarse y asearse, regar las plantas…etc.”

Pero en cambio, el ser humano tiende a abusar de este rico elemento en perjuicio de su propia especie y en perjuicio de su propia existencia, así como la del resto de habitantes de la Tierra. Se dice que el ser humano puede llegar a necesitar hasta 500 litros de agua potable al día, lo que supone un derroche extremadamente excesivo. De ahí que le estemos dando tanta importancia al agua para el desarrollo de la vida en el planeta.

El agua no solo es importante como recurso vital sino también como recurso económico e industrial, ya que se usa en innumerables actividades industriales, supone un consumo elevado y casi siempre resulta contaminada”.

(Swimtonic technology, 2018)

Vamos a ver porqué el agua resulta tan importante para la vida. Fuera del mar, el agua potable es apenas solo un 1 por ciento de todo el agua existente, el 96 por ciento restante es agua salada que se encuentra en los mares, y el tres por ciento que falta es el agua que se encuentra en los polos en forma de hielo.
Y aunque parezca que llueve a menudo y que disponemos de forma muy gratuita e ilimitada del agua, es todo lo contrario. La tierra cada vez está más caliente, la desertización va creciendo en zonas que antes gozaban de ríos y pantanos, y la imposibilidad de poder cultivar y regar la tierra se está convirtiendo en el principal problema de hambre a nivel mundial.

Ahorrar agua es de suma importancia. Basta con llenar más la lavadora, utilizar reguladores en los grifos, introducir un ladrillo o una botella llena en la cisterna, ducharnos en lugar de bañarnos o afeitarnos o cepillarnos los dientes con el grifo cerrado. Todas estas actitudes pueden hacernos ahorrar miles de litros de agua por día”.

Agua. Se encuentra en todas partes en la Tierra, desde los casquetes polares hasta los humeantes géiseres. Y donde fluye el agua en este planeta, puedes estar seguro de encontrar vida”.

“Cuando encontramos agua aquí en la Tierra – ya se trate de lagos cubiertos de hielo, ya se trate de fuentes hidrotermales de aguas profundas, ya se trate de áridos desiertos – si hay alguna agua, hemos visto microbios que han encontrado una manera de hacer allí una vivienda”, dijo Brian Glazer, un oceanógrafo de la Universidad de Hawai en Manoa, que ha estudiado astrobiología.

Es por eso que el lema de la NASA en la búsqueda de vida extraterrestre ha sido “seguir el agua”.

¿Pero por qué el agua es una molécula tan crucial para la vida? Y, ¿podría haber otros ingredientes que también proporcionen la receta perfecta para la vida en otros planetas?

Resulta que varias propiedades químicas del agua hacen que sea indispensable para los seres vivos. El agua no sólo puede disolver casi cualquier cosa, sino que también es uno de los pocos materiales que pueden existir como sólido, líquido y gas dentro de un rango relativamente estrecho de temperaturas.

La vida que fluye

En el fondo, toda la vida en la Tierra utiliza una membrana que separa el organismo de su entorno. Para mantenerse con vida el organismo toma materias importantes para la asimilar energía, mientras expulsa todas las sustancias tóxicas tales como productos de desecho.

En este sentido, el agua es esencial simplemente porque es un líquido a temperaturas similares a la Tierra. Debido a que fluye, el agua proporciona una solución eficiente para transferir sustancias a partir de una célula con el medio ambiente de la célula. Por el contrario, obtener energía a partir de un sólido es una perspectiva mucho más difícil (aunque hay microbios que se alimentan de la roca), dijo Glazer.

(Swimtonic technology, 2018)

La molécula de agua se compone de dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno.
La humilde molécula de agua se compone de dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno. Que se resume en la conocida fórmula química H2O.

“La forma en que están unidos entre sí hace del agua este solvente universal maravilloso”, lo que significa que casi cada sustancia se disuelve en agua, dijo Glazer.

Fases del agua

Otra característica del agua es que puede actuar como un sólido, líquido y gas dentro de la gama de temperaturas que se producen en la Tierra. Otras moléculas que han sido identificadas como buenas candidatas para el apoyo a la vida tienden a ser líquidas a temperaturas o presiones que serían inhóspitos para las formas de vida más conocidas, dijo Glazer.
“El agua está realmente en ese punto dulce”, dijo Glazer.

El hecho de que el agua puede estar en las tres fases en un rango relativamente estrecho de presiones crea muchas oportunidades para que la vida florezca, agregó.

“Los tres estados del agua disponibles en nuestro planeta crean esta variedad muy bien cuidada de hábitats y microclimas”, dijo Glazer.
Por ejemplo, el hielo congelado se puede encontrar en los glaciares que se deslizan a través de montañas, mientras que el vapor de agua ayuda a calentar el ambiente, dijo Glazer.

Cuna acuosa de la vida

Por supuesto, mientras que el agua es fundamental para la vida en nuestro planeta, podría haber formas de vida que no se ajusten al ecosistema terrícola.
Las cifras llaman la atención por sí solas, pero hacen falta días como el del Día Mundial del Agua, que convoca cada año Naciones Unidas, para que emerjan entre otras que dan cuenta de los grandes problemas mundiales y capten la atención de los ciudadanos. 2.100 millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a un agua potable que haya sido tratada de forma segura. Y la demanda del verdadero oro líquido crecerá hasta un 30% de aquí a 2050, al mismo paso que crecerá la población: 2.000 millones de personas más pisarán la Tierra en ese tiempo. Y casi dos de cada cinco seres humanos estarán expuestos a la devastación de las inundaciones.

Por lo tanto, hagamos un uso responsable del oro líquido de la humanidad que es el agua. Ahorrar agua es salvar el planeta. Está en tus manos que las futuras generaciones sigan haciendo uso sostenible de un recurso natural tan importante para la vida como el agua”.

Bibliografía

Swimtonic technology. (22 de marzo de 2018). Obtenido de https://www.swimtonictech.com/es/2018/03/22/la-importancia-del-agua-la-vida/